Patrimoine et culture

Route Mexilhoeira Grande

Mexilhoeira Grande

La Paroisse

Mexilhoeira Grande est la plus grande des trois paroisses qui composent la municipalité de Portimão, bien qu’elle ait le plus petit nombre d’habitants. Elle possède des paysages uniques, résultat du profil orographique et climatique de la région ainsi que de l’activité agricole qui s’y est développée au fil des ans.
Essentiellement rurale, elle maintient en vie les traditions et les coutumes qui sont clairement évidentes dans la vie quotidienne des habitants du mexilhoeirenses.
Dans l’ordre chronologique, cet itinéraire devrait commencer par les monuments mégalithiques d’Alcalar (préhistoire), puis la villa romaine d’Abicada, puis la paroisse éteinte de Senhora do Verde et se terminer au centre de la ville de Mexilhoeira Grande où nous pouvons voir le résultat de tout ce processus d’évolution.

Passez aux Asperges

Villa Abicada

Pour des raisons pratiques, notre visite du patrimoine de cette paroisse commencera par les quartiers d’Espargueira et d’Abicada.
Dirigez-vous ensuite vers Espargueira, à travers les marais salants, les marécages et les ruisseaux, à la découverte d’une nature authentique et d’un patrimoine archéologique et naturel d’une grande richesse. Contemplez un paysage magnifique, avec une faune et une flore abondantes, où la rivière étend ses bras comme si elle embrassait toute cette beauté.
Il est facile de comprendre pourquoi les Romains ont considéré cet endroit comme le cadre idéal pour la construction de la Villa da Abicada, qui sera notre deuxième étape. Dans ce noyau, accordez une attention particulière au patrimoine architectural vernaculaire et populaire, en mettant en évidence les maisons blanches avec des barres de couleur autour des fenêtres et des portes et la cheminée typique de l’Algarve.
Pendant des années, la boue était le matériau choisi par les habitants pour construire les murs de leurs maisons, qui étaient ensuite blanchis à la chaux, produite dans diverses parties de la paroisse.
Un autre aspect à ne pas négliger est la religiosité de la population, clairement mise en évidence par les différents éléments d’architecture religieuse, à savoir l’église mère, la chapelle du Senhor dos Passos et l’église de la Misericórdia.

Monument national Villa de Abicada

La Villa, qui date du IIe siècle après J.-C. et qui deviendra célèbre de nos jours, occupe un espace qui contient tous les éléments privilégiés par les seigneurs romains : propriété orientée vers une pente mer/fleuve et montagne, entourée des Ribeiras do Farelo et Senhora do Verde, qui se jettent dans la ria, et de terres inondées et fertiles. Depuis la villa, on connaît les divisions destinées aux éléments féminins et masculins, ainsi que celles de la cuisine, des réserves et des services.
Son plan est unique : il se développe autour d’un atrium hexagonal, en forme de rectangle divisé en trois corps bien différenciés. Le corps central est composé de cinq compartiments quadrangulaires qui s’organisent autour des côtés d’un hexagone extérieur dans lequel est défini un autre plus petit et concentrique – l’impluvium.
À l’ouest, il y a un autre noyau constitué de compartiments qui communiquent entre eux par un couloir qui entoure le péristyle.
Dans ce corps, nous trouvons le « gynécée », un espace réservé aux femmes.
A l’est, on distingue le corps du bâtiment destiné aux greniers, à la cuisine et aux logements des esclaves. La richesse du monument réside dans sa mosaïque : avec des motifs géométriques formés par des tesselles polychromes (de différentes couleurs, à dominante grise, rouge, blanche et bleue).
Les seuls endroits où il n’y a pas de mosaïques sont la cuisine, les réserves et les quartiers des esclaves et des serviteurs.

En direction d'Alcalar

L'établissement néolithique

En quittant Mexilhoeira en direction d’Alcalar, ne manquez pas d’apprécier la diversité des activités agricoles sur le chemin, des vignobles aux vergers d’orangers, ponctués de caroubiers, d’amandiers, de figuiers et d’une ou deux oliveraies, qui constituaient autrefois la grande richesse de l’Algarve.
Le village néolithique d’Alcalar était situé au bord du tronçon autrefois navigable de la Ribeira da Torre, qui s’étendait sur une colline bien visible près du village d’Alcalar, à environ cinq kilomètres de Mexilhoeira Grande, au cœur du Barrocal de l’Algarve.
En arrivant au Monument national – la nécropole mégalithique d’Alcalar – le centre d’interprétation vous permet d’obtenir des informations sur le village et la nécropole, ainsi que de réaliser un cadre socioculturel et historique de cette communauté millénaire.

En direction d'Alcalar

Note historique

La ville de Mexilhoeira Grande serait très ancienne, des documents la mentionnant dès la première moitié du XVe siècle. Les historiens pensent que Mexilhoeira était un établissement important, certainement le siège d’une paroisse, bien avant le XVIIe siècle, comme l’atteste la construction de son église mère, achevée en 1534.
En 1834, la paroisse a été détachée de la ville de Monchique et a fait partie de la municipalité de Portimão.
En 1999, le village de Mexilhoeira Grande a été élevé à la catégorie de ville.

La Dame du Vert

Enfin, et à titre de curiosité, vous pouvez également vous rendre un peu plus au nord et visiter l’endroit où se trouvait la paroisse de Senhora do Verde, disparue en 1836. Cette paroisse, dont le territoire est aujourd’hui divisé par les paroisses environnantes, a tenu dans le passé un rôle singulier en matière de croyances religieuses. La légende raconte que sous le règne de D. Manuel, près de la Ribeira da Senhora do Verde, une source jaillit miraculeusement des entrailles de la terre, dont l’eau avait des propriétés curatives.
Ce phénomène aurait donné lieu à la construction d’un monument religieux et de la paroisse elle-même. Aujourd’hui, en passant près de la rivière, il est encore possible d’apercevoir les ruines de l’église de Senhora do Verde, qui était autrefois l’église paroissiale. C’est un bâtiment à une seule nef, avec un chœur voûté plus étroit que le corps de l’église. Le point culminant est le portique principal avec des caractéristiques manuélines. L’image du saint patron se trouve dans une chapelle à côté de l’église paroissiale.

Télécharger l'itinéraire de Mexilhoeira Grande

"Les jours passaient si sereins, si égaux

dans la région sauvage de Pegos Verdes.

que petit à petit mon esprit

a tranquillisé mon esprit...".

Manuel Teixeira Gomes
em "Obras Completas II, Gente Singular"
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