No dia 25 de maio teve lugar no salão nobre dos Paços do Concelho de Portimão a cerimónia de candidatura de Portimão a Cidade Europeia do Desporto em 2019, com a presença da Sr.ª Presidente da Câmara Municipal de Portimão, Isilda Gomes; do Presidente da ACES Portugal (Associação Portuguesa das Cidades Europeias do Desporto), Nuno Santos; do Diretor Regional do IPDJ (Instituto Português do Desporto e da Juventude) Custódio Moreno; e da Vereadora do Desporto e Juventude da Câmara de Portimão, Ana Fazenda.

Portimão - Cidade Europeia do Desporto em 2019

A candidatura ficou oficializada com a entrega, por parte da Sr.ª Presidente da Câmara, do Questionário – um documento onde estão contempladas as respostas a uma bateria de questões formuladas pela ACES Portugal – tendo recebido, em troca, das mãos do Dr. Nuno Santos, a placa oficial que assinala a candidatura do Município.

No seu discurso, o Presidente da ACES Portugal realçou que, uma vez que o objetivo deste evento é aumentar a taxa de participação desportiva das pessoas, o Município de Portimão tem um enorme potencial para receber este evento, dada a qualidade extrema das suas infraestruturas e equipamentos desportivos e a pujança do seu movimento associativo. Referiu que de forma nenhuma Portimão parte em desvantagem face a Cascais, a outra cidade candidata, pelo facto de ser o Município mais pequeno; deu como exemplo o facto de Gondomar ter apresentado uma candidatura vencedora para 2017 quando concorria contra Coimbra. Referiu que os próximos passos – elaboração do Dossier de Candidatura e do Vídeo Promocional – serão fundamentais, mas que a autarquia portimonense tem todas as condições para se bater em pé de igualdade com outra candidata.

O Diretor Regional do IPDJ, Dr. Custódio Moreno, reforçou esta mensagem, afirmando a sua enorme confiança na equipa da Câmara Municipal de Portimão, no seu know-how e na sua experiência, para trazer esta distinção para outra cidade algarvia. Realçou a quantidade e qualidade das infraestruturas desportivas do concelho: o Autódromo Internacional do Algarve, onde poderão ser realizados os desportos motorizados; a frente ribeirinha e as praias, ideais para a prática de todos os desportos náuticos, e os vários estádios de futebol, desporto abrilhantado pela subida do Portimonense à primeira liga do futebol nacional. Referiu que o apoio financeiro do IPDJ a esta iniciativa – por norma na ordem dos 100 mil euros – poderá vir a ser reforçado em função do programa desportivo que for apresentado. Comentou, ainda, o facto de dois clubes portimonenses já se terem candidatado ao PRI – Programa de Requalificação das Infraestruturas Desportivas.

A Presidente da Câmara Municipal de Portimão, Dr.ª Isilda Gomes, fez questão de realçar na abertura da sua intervenção que, ao contrário do que se tem falado, “esta candidatura não implica obras nem eventos faraónicos” e que, portanto, não será feito qualquer esforço financeiro substancial por parte da autarquia. Portimão tem um orçamento para o desporto e a câmara assinou, ainda recentemente, contratos-programa com vários clubes e associações desportivas; caso a candidatura do município saia vencedora, em 2019 o orçamento municipal será reforçado e as associações que se candidatarem a apoios da Câmara terão de se comprometer com iniciativas concretas no âmbito da Cidade Europeia do Desporto. A presidente realçou que esta iniciativa resulta, sobretudo, do esforço e compromisso do movimento associativo portimonense; e que o objectivo da Câmara é que haja “uma mobilização global da sociedade portimonense em torno desta candidatura”. Refere que o Município já demonstrou no passado, em inúmeras ocasiões, estar preparado para receber eventos deste calibre: a título de exemplo referenciou o facto de a Taça do Mundo de Ginástica Rítmica realizada em Portimão ter sido considerada umas das mais bem-organizadas da história da competição; referiu, ainda, o facto de a cidade ser em Setembro próximo o palco dos Eurovision Sports, evento que reunirá participantes de onze países que competirão em 12 modalidades. Por fim, manifestou a sua confiança em ir ao Parlamento Europeu, em Bruxelas, no próximo mês de Janeiro, para receber a bandeira da Cidade Europeia do Desporto para a cidade de Portimão.

Os títulos de Capital e Cidades Europeias do Desporto são atribuídos anualmente pela ACES Europe – o primeiro distingue uma capital de um país europeu ou cidade com mais de 500 mil habitantes; o segundo é atribuído a cidades europeias entre os 25 mil e os 500 mil habitantes. A ACES Portugal foi criada para apoiar a promoção das candidaturas provenientes das autarquias portuguesas; uma iniciativa que tem sido coroada de sucesso com seis cidades portuguesas a terem recebido esta distinção: Guimarães (2013); Maia (2014); Loulé (2015); Setúbal (2016); Gondomar (2017); e Braga (2018). Portimão concorre a 2019 com o Município de Cascais sendo a decisão final de atribuição desta distinção conhecida em Janeiro do próximo ano.


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